¿Un mundo sin dinero en efectivo? Suecia podría ser el primer pais en eliminarlo

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fin del dinero en efectivo

El efectivo sigue siendo el rey en todo el mundo, pero hay focos de lugares, especialmente en Europa, que se alejan del efectivo, como Suecia.

En 2018, solo el 13 por ciento de los suecos informaron haber usado efectivo para una compra reciente, según una encuesta nacional, en comparación con el 40 por ciento en 2010. En la capital, Estocolmo, la mayoría de las personas ni siquiera pueden recordar la última vez que tuvieron un tintineo de monedas en sus bolsillos

Por el contrario, alrededor del 70 por ciento de los estadounidenses todavía usan efectivo semanalmente, según un estudio reciente del Centro de Investigación Pew.

Sin embargo, en Suecia, especialmente en las ciudades más grandes, quedarse sin efectivo se está convirtiendo en la norma. Las compras generalmente ocurren como transacciones digitales: con tarjeta, en línea o con la aplicación de pago móvil más popular de Suecia, Swish.

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«Es bueno tanto para los invitados como para nosotros», dice Christopher Loob, gerente general de Urban Deli, un restaurante y compañía de alimentos ecológicos en Estocolmo que dejó de aceptar efectivo hace un año. «Nos ha ahorrado mucho tiempo porque ya no tenemos que contar efectivo. Casi no ha habido ninguna reacción.

Casi todo el mundo tiene el método de pago alternativo: una tarjeta de crédito». La tendencia ha estimulado a Ikea a probar que su tienda en Gavle (a unos 160 kilómetros al norte de Estocolmo) esté completamente libre de efectivo. Y Ahlens, la cadena de grandes almacenes más grande del país, también está experimentando con el concepto en algunos lugares. Los autobuses y trenes ya no aceptan facturas ni cambios. La compañía ferroviaria nacional SJ incluso ha comenzado a permitir que los clientes almacenen boletos digitales en microchips en sus manos.

Pero todo este cambio también ha provocado un debate en la nación nórdica sobre las consecuencias de la rapidez con que Suecia se queda sin efectivo, especialmente para los grupos más vulnerables de la sociedad. Muchos jubilados, personas con discapacidad y refugiados recién llegados luchan con las transacciones digitales.

«Si vas a un bar o vas a algunas tiendas, te dicen que la única forma de pagar es pagar con tarjetas o este sistema Swish», explica Christina Tallberg, de 75 años, quien es presidenta de la Organización nacional sueca de pensionistas. Ella dice que incluso ir al baño público puede plantear un problema. Estos a menudo cuestan 10 coronas (alrededor de un dólar) en Suecia, pero los inodoros rara vez aceptan efectivo en estos días.

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«Este es un problema personal, pero también es un problema para la sociedad civil», dice Tallberg. «Siempre que sea legal pagar con billetes y monedas, la persona debe elegir cómo hará sus pagos». Otra preocupación es que la mayoría de las sucursales bancarias locales han dejado de permitir que las personas saquen efectivo o incluso traigan efectivo al banco. Incluso el banco central de Suecia, el Riksbank, que apoya en gran medida la transformación del sistema de pagos del país, también ha argumentado que ir completamente sin efectivo puede ser riesgoso

«Nos gustaría ver que los bancos continúen suministrando a sus clientes servicios en efectivo», dice Bjorn Segendorf, asesor del departamento de pagos del Riksbank. «Da la libertad de elección para los consumidores. También [porque] todavía hay personas que dependen del efectivo». Él dice que muchos de los que trabajan en el sector financiero han sido «tomados por sorpresa» por la velocidad a la que Suecia parece estar eliminando el efectivo. «La mayoría de los países están impulsando la tecnología digital, y si tiene éxito, esto tendrá consecuencias para el efectivo», dice Segendorf. «Tienes que darte cuenta de esto temprano, y creo que llegamos demasiado tarde con eso».

Una frontera digital

Una gran razón por la que Suecia se ha movido más rápidamente que otros lugares para convertirse en una sociedad sin efectivo es que el país también es considerado pionero en tecnologías digitales. La sólida cobertura de banda ancha, incluso en áreas remotas, y una población pequeña y conocedora de la tecnología de solo 10 millones han contribuido a que la tendencia sin efectivo aumente más rápidamente en Suecia que en otros lugares. Mientras tanto, las empresas han estado dispuestas a deshacerse de las monedas y los billetes desde una serie de robos de alto perfil a principios de la década de 2000 que hicieron que los sindicatos hicieran campaña por lugares de trabajo sin efectivo.

Además, muchos suecos solo tienen una confianza más profunda tanto en las instituciones como en las nuevas tecnologías. Según Claire Ingram Bogusz, investigadora de la Escuela de Economía de Estocolmo, que estudia los sistemas de pago digital, eso ha retrasado los debates públicos sobre la seguridad digital, en comparación con otras naciones, donde las poblaciones son más cautelosas de vigilancia estatal o de la empresa. «Los suecos no están preocupados en absoluto.

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La conveniencia de tener su cuenta bancaria, su dinero al alcance de su mano y cada vez más en su reloj inteligente supera con creces cualquier preocupación que tengan sobre la seguridad o el seguimiento», dice. Sin embargo, Ingram Bogusz señala que el reciente escándalo de Cambridge Analytica, en el que una prueba de perfil de personalidad recopiló los datos de los usuarios de Facebook para la investigación política, ha hecho que más personas sean conscientes de cómo podrían usarse sus datos.

Además, los grupos de defensa se están volviendo cada vez más expresivos sobre las desventajas potenciales de una sociedad sin efectivo. «Hay una gran cantidad de personas que … no creen que se deba confiar en el estado tan ciegamente como muchos», dice Ingram Bogusz.

Un comité parlamentario está estudiando el impacto de la caída del uso de efectivo en Suecia. Y los legisladores están explorando qué tan bien el país podría manejar los pagos digitales en caso de piratería o falla de energía. El año pasado, el gobierno emitió un folleto a todos los hogares suecos aconsejándoles que ahorren dinero en caso de una crisis nacional o incluso una guerra. Mientras tanto, el banco central de Suecia está probando una nueva moneda digital emitida por el estado, la e-krona, que espera que sea menos vulnerable a los ataques, al ser independiente de los sistemas de pago globales como Visa y Mastercard.

A pesar de la popularidad de los sistemas de pago digital, los estudios sugieren que la mayoría de los suecos creen que los billetes y monedas deberían seguir existiendo, incluso si rara vez los usan.

Una encuesta realizada por la encuestadora sueca Sifo el año pasado sugirió que siete de cada 10 suecos aún desean la opción de poder usar efectivo, así como tarjetas y aplicaciones. «Me gusta la idea de tener dinero en efectivo, pero también tener dinero en un banco … y usar ambas formas de pago», comenta Annabelle Nowak Braberg, de 19 años, que estudiaba con amigos en Urban Deli. «La semana pasada, perdí mi tarjeta y tuve que pedir una nueva, así que tuve que sacar algo de efectivo», dice Nowak Braberg.

Suecia puede estar a la vanguardia de la tendencia sin efectivo, pero parece que el país todavía no está listo para un futuro sin efectivo.

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